Moi, Robot

Tout en criant loin des êtres intelligents envisagés par Isaac Asimov, les missions robotiques de la NASA sur mars sont un bond quantique dans la télédétection. Les deux missions Viking contenaient des laboratoires chimiques et biologiques sensibles, enregistraient desmesures atmosphériques détaillées et diffusaient des images fantastiques sur terre.

Mars Pathfinder a atteint des nouveaux sommets de haute technologie avec Sojourner, capable de naviguer sur le terrain accidenté et d’analyser un large éventail d’échantillons de roche.

L’opportunité et l’esprit ajoutent un niveau d’autonomie et de souplesse à l’exploration à distance, et leurs missions récemment étendues témoignent de l’avancée de l’exploration robotique. Pourtant, les robots sont limités par laperspicacité de leurs concepteurs, qui doivent anticiper toutes les éventualités possibles. Et ces gens n’ont jamais mis les pieds sur mars.